how to make a wormery

Em Português um pouco mais abaixo, depois das fotografias.

We moved into this flat two years ago, in attempt to reduce the waste that we send to landfill we made a little wormery.

Ours is a small two bedroom, and we are a family of six, with no exterior space; I think it is safe to say: If we can do it, so can you! I will be honest, it does not take all our food scraps, but it helps! We also save some in the freezer, in paper bags and take them to the educational project where I volunteer once a week, as a permaculture facilitator. This size it would probably be perfect for a couple, I wish I could also have a bokashi but I literally have no space!

Here’s what we did, in case you want to make one or two:

-2 stack-able bins

(We bought two Ikea black bins. It is important that the bins are dark because worms like the darkness, however you could wrap paper around a transparent bin etc, first use what you have. It is also important that one bin fits inside the other; you will need to make holes in one bin so that the excess liquid can get out, and the “outside” bin will collect that extra liquid.)

– cardboard, waste paper or newspaper

– worms (we bought ours on the internet, but if you know someone with a compost bin ask for some)

– because our inside bin nearly touches the bottom of the outside one, I use a scrap of wood at the bottom to lift the bin a bit more, so that the liquid can really drop off the first one.

As I said above, you will have to make holes in one bin, we used a screw and heated it on stove to make the holes on the bottom, lid and some on the side as well. Then we added a bit of soil, some paper strips, and with a spray bottle got the whole thing moist, and in with the worms. We keep adding paper and food waste to the bin, when it gets full we give it a couple of days, and see how it goes.

I have emptied the bins twice and I gave this black gold to a friend with a garden; I won’t lie, it is a messy job to sort it out, but I feel a bit better in our contribution a tiny it to reduce our waste.



Nós mudamo-nos para este apartamento há dois anos, na tentativa de reduzir os resíduos que enviamos para o aterro fizemos um pequeno vermicompostor.

Vivemos num pequeno T2, e somos uma família de seis pessoas, sem espaço exterior; Penso que  é seguro dizer: Se nós podemos fazer isso, você também pode! Eu vou ser honesta, não consigo compostar nestes baldes todos os nossos restos de comida, mas já é uma grande ajuda! O resto guardamos no congelador, em sacos de papel e levamos para o projeto educacional onde eu trabalho como voluntário uma vez por semana, como facilitador de permacultura. Esse tamanho provavelmente seria perfeito para um casal. Eu também gostaria de ter um bokashi, mas não temos mesmo espaço!
Aqui está o que fizemos, caso você queira fazer um ou dois:

-2 caixas que caibam uma dentro da outra empilhadas

(Compramos duas caixas pretas da Ikea. É importante que as caixas sejam escuras, porque as minhocas gostam do escuro, no entanto pode colocar papel à volta de uma caixa transparente, se é isso que tem à mão. Também é importante que uma caixa encaixe dentro da outra, pois uma caixa vai ser onde a compostagem é feita, e a outra para onde vai cair o excesso de liquido que é feito da compostagem.

– cartão, papel usado ou folhas de jornal

– minhocas (compramos na internet, mas se conhece alguém com um compostor, peça um pouco)

– Como a nossa caixa de cima quase que  toca no fundo da cixa de fora, eu uso um pedaço de madeira dentro da caixa de fora para levantar um pouco mais a caixa de dentro, para que o líquido possa realmente cair da primeira.

Como eu disse acima, terá que fazer furos só numa caixa. Nós usamos um parafuso e aquecemos-o no fogão para fazer os furos na parte de baixo, na tampa e alguns na lateral também. Em seguida, adicionamos um pouco de terra, algumas tiras de papel e, com um borrifador, deixamos a coisa toda humida e por fim adicionamos as minhoca. No dia a dia adicionamos papel e restos de comida ao compostor, quando fica cheio, deixamos passar uns dias e vamos vendo como está, e assim adicionar mais consoante o trabalho das minhocas.

Eu já esvaziei as caixas duas vezes e dei este ouro preto a uma amiga com uma horta; Eu não vou mentir, dá um pouco de trabalho estar a separar o composto das minhocas, mas eu me sinto um pouco melhor em contribuir para a redução do nosso lixo.


a few things

Whittling, or the beginnings of

Dirty clothes from berries

And a belly full of them

Last year I let two chard plants go to seed to see what would come out of it, and I’m glad to report that there are a quite a lot of new ones that seeded, though the slugs are getting most of it…



For the first time I made red gooseberry jam. It’s delicious, it might be my favorite one!

Garden update

After few days without setting foot at the allotment we went back to a full garden, full of berries and other beautiful and delicious things.

The highlight for me was to see the artichokes flowers, three in total! I have two plants. And to taste Juneberries for the first time, It’s the third year I have had the plant and this is the first time it has fruited. The berries are so similar to blueberries, and the taste very similar, tough less sweet, totally recommend it!

Another thing I really enjoyed from our last visit, it was to see how inspired the children felt to cook with our food. Once we arrived home they made fruit salad and crumble. Today one very lucky gran,  tasted a very garlicky salad made from rocket and radishes! She tried it and left the rest for later…

Em Português:

Depois de muitos dias sem termos ido à horta, quando lá chegamos estava a transbordar de fruta de bagas e outras coisas bonitas e deliciosas.

Gostei particularmente de ver as flores de alcachofras, três! Eu tenho duas plantas. E de experimentar pela primeira vez Juneberries. Em português parece que esta planta não tem nome vulgar, referindo-se apenas como Amelanchier ovalis, o seu nome latino, mas vi este post muito interessante sobre a presença da planta em Portugal. As bagas são muito parecidas aos mirtilos tanto como na aparência como no sabor, se bem que menos doces, mas recomendo vivamente!

Uma outra coisa que gostei imenso, foi de ver como as crianças ficaram inspiradas para cozinhas com a nossa comida, quando chegamos a casa fizeram logo uma salada de frutas e um crumble. Hoje a avó foi uma sortuda, pois recebeu de oferta uma salada com muito alho, nabos e rúcula, ela provou e deixou o resto para mais tarde…

today in the garden

Today I finally went to the garden, I hadn’t been there for at least two weeks because of so much happening with the shop…

Somehow I missed a bag of maincrop potatoes when I planted the other ones, so today in they went. I also took some of the seedlings that were growing at home to put them in the cold frame, to start hardening them of and noticed that the ones already there have grown a lot. I can almost ear them screaming to go on the ground, but it wasn’t today… I also weeded and took care of my “Mediterranean” bed, which feels like a big achievement!

Hoje finalmente consegui ir à horta, penso que há duas semanas que não ia lá, estive tão ocupada com a loja…

Não sei como mas deixei um saco de batatas por plantar, quando puz as outras na terra, hoje, remedei isso. também levei as plantinhas que semei aqui em casa para começar o processo de adpatação ao exterior e à temperatura lá fora, e reparei que as que já lá estão cresceram imenso. Quase que consigo ouvi-las a gritar para as pôr na terra, mas ainda não foi hoje… Hoje também tirei muitas ervas daninhas e cuidei do meu cânteiro “mediterrâneo”, com o qual estou muito contente!

May garden

There are a lot of weeds, but plenty of other nice things too. It was nice to see many blossoms in the apple tree.

Há muitas ervas daninhas, mas outras coisas boas também. Foi muito bom ver tantas flores na macieira.

May garden

The artichoke plants are doing well, I think (I planted them last year, so this is the first time I’ve seen it at this time of the year).

As plantas de alcachofras estão a dar-se muito bem, penso eu (plantei-as o ano passado, por isso é a primeira vez que as vejo nesta altura do ano).

May garden

I had to take some woad plants, they were casting shade on some plants and I reckon I wouldn’t need that many seeds. Next time I must remember that they grow up to 1,5 meters in the second year.

Tive que tirar algumas plantas pastel (isatis tinctoria) porque estavam a deitar sombra noutras plantas, para além disso não me parece que precise de tantas sementes. para a próxima tenho que me lembrar que a pastel cresce cerca de metro e meio no segundo ano.

May garden

May garden

I’m really happy with the  willow structure that I made earlier in the year, as it seems that all the poles are growing.

Fiquei muito contente de ver que todos os troncos de salgueiro, da estructura que fiz no inicio do ano, pegaram.

May garden

And a few more pictures of a May garden in Scotland:

E mais umas fotografias da horta em maio na Escócia:

May garden

May garden

May garden

May garden

May garden

warm Spring

beach day

beach day

This Spring has been unusually warm and dry; we are enjoying it immensely really, with high doses of vitamin D, beach goings, gardening and even short sleeves (for short periods of time, but still)!

At the same time, in the garden,  there are patterns that are repeated, no matter how warm it is, some years later, some earlier, but Spring nonetheless.

My windows are once more turned into a green house. I start seedlings at home, where I can water them more frequently than in the allotment, then plant them into bigger pots and take them to the communal polytunnel in the allotment, this year I won’t have a space (something that I want to write more about later).




Sowing peas (thank you to Paul for these pictures)



and potatoes,

planting potatoes

planting potatoes

and of course, we can’t speak of Spring and not mention a flowering cherry tree.

cherry tree

bumble bee




Today we went to the allotment. We did a bit of work, tidy up, noticed many things starting to grow and brought home a bucket half full of food; remains from summer plantings, that I hope it will still taste good.

Today we spend more than four hours outside and nobody said they were cold! We took our shoes and jacket off, and still no one complained.

Today it was Spring!

the edge

elder flower and tiny elderberries

wild cherries

blackberry plant

The edge of a garden, or this case an allotment site, can be a very productive place full of goodness for humans too.

Half of our allotment site has been established for many many years. The edge of the new extension has been planted mainly with Hawthorn and wild rose but it’s the old site that is the most abundant.

Last years we picked kilos of Elderberry and Blackberries. The other day we found two cherry trees, and there is more: honeysuckle, wild rose and hawthorn are some of the ones that I can identify and remember. Additionally there are the usual useful weeds, like stinging nettle or goose grass.